Есть сведения, что Индийский океан люди начали осваивать еще за 3 тыс. лет до н. н.э. Его водами Египетские финикийские, индийские мореплаватели и купцы доставляли специи, слоновую кость, ткани. В ХV в. китайский мореплаватель Жен Хо плавал Индийским океаном в берегов Индии и далее - в Африку. А в 1498 г. португалец Васко да Гамастал первым европейцев, который пересек Индийский океан и достиг берегов Индии. В XVIII в. английский мореплаватель Джеймс Кук сделал первый промеры глубин океана.

 

Всестороннее же изучение Индийского океана океанологами началось в XIX в. Английские, немецкие и российские экспедиции на научно-исследовательских судах изучали строение дна, свойства вод и органический мир океана. Сейчас ученые разных стран мира продолжают исследовать океан по помощью подводных аппаратов и искусственных спутников Земли.

 

Индийский океан лежит в пределах трех литосферных плит - Африканской, Индо-Австралийской и Антарктической. На границе этих плит возникли срединно-океанические хребты. Они тремя ветвями - Аравийско-Индийский, Захидноиндийський, Центральноиндийський хребет -Расходящихся от центра. Для хребтов характерны глубинные разломы, поэтому в этих районах часто случаются землетрясения и извержения вулканов. Разломы земной коры продолжаются в Красном море и далее на суше. Между подводными хребтами на дне лежат котловины. Они являются холмистыми равнинами. В отличие от Тихого океана, в Индийском мало глубоководных желобов. Максимальная глубина отмечена в Зондского желобе (7729 м), который находится в восточной части океана.

В северной части океана течения тесно связаны с муссонами. Зимой под действием северо-восточного муссона возникает мощная тепла Муссонная течение, Которая переносит поверхностные воды океана с востока на запад. Летом результате юго-западного муссона она слабеет, зато Сомалийская течениерезко усиливается и поверхностные воды движутся в обратном направлении - из запада на восток. Таким образом муссоны перестраивают систему поверхностных течений в океане по сезонам года: летом движение воды осуществляется по часовой стрелке, а зимой - против часовой стрелки.

Эта часть океана находится под значительным влиянием суши. Поэтому климат там формируют муссоны - ветры, изменяющие направление по сезонам года. Летом над прогретым суше устанавливается низкое давление, а над относительно теплым океаном - высокий. Тогда юго-западный влажный муссон дует с океана. Зимой, наоборот, над холодным сушей возникает область относительно высокого атмосферного давления, чем над океаном. В результате образуется сухой северо-восточный муссон, дующий с материка. В северной части океана два сезона - жаркое, облачное, дождливое, штормовое лето и теплая, тихая, сухая, солнечная зима. В западной части океана зарождаются тропические циклоны (ураганы). Двигаясь на север до южных берегов Азии, они вызывают большие разрушения.

Растительный и животный мир. Вся акватория Индийского океана лежит в пределах тропического и южного умеренного поясов. Для мелководий тропического пояса характерны многочисленные 6- и 8-лучевые кораллы, гидрокораллы, способные вместе с известковыми красными водорослями создавать острова и атоллы. Среди мощных коралловых построек обитает богатейшая фауна различных беспозвоночных (губки, черви, крабы, моллюски, морские ежи, офиуры и морские звёзды), небольшие, но ярко окрашенные коралловые рыбы. Большая часть побережий занята мангровыми зарослями, в которых выделяется илистый прыгун - рыба, способная длительное время существовать в воздушной среде. Фауна и флора обсыхающих в отлив пляжей и скал количественно обеднена в результате угнетающего действия солнечных лучей. В умеренном поясе жизнь на таких участках побережий представлена намного богаче; здесь развиваются густые заросли красных и бурых водорослей (ламинарии, фукусы, достигающие огромных размеров макроцистис), обильны разнообразные беспозвоночные. Для открытых пространств Индийского океана, особенно для поверхностного слоя толщи воды (до 100м), также характерна богатая флора. Из одноклеточных планктонных водорослей преобладают несколько видов перединиевых и диатомовых водорослей, а в Аравийском море – сине- зелёные водоросли, часто вызывающие при массовом развитии так называемое цветение воды.

Основную массу животных океана составляют рачки-копеподы (более 100 видов), затем следуют крылоногие моллюски, медузы, сифонофоры и другие беспозвоночные животные. Из одноклеточных характерны радиолярии; многочисленны кальмары. Из рыб наиболее обильны несколько видов летучих рыб, светящиеся анчоусы - миктофиды, корифены, крупные и мелкие тунцы, рыбы-парусники и разнообразные акулы, ядовитые морские змеи. Распространены морские черепахи и крупные морские млекопитающие (дюгони, зубастые и беззубые киты, ластоногие). Среди птиц наиболее характерны альбатросы и фрегаты, а также несколько видов пингвинов, населяющих побережья Южной Африки, Антарктиды и острова, лежащие в умеренном поясе океана.

В Шри-Ланке добывается океанский жемчуг и перламутр.

Лучшие отели Шри-Ланки

Лучшие туры в Шри-Ланку

Лучшие Аюрведа центры